Afdwingen van je portretrechten versus het aantrekken van ongewenste publieke aandacht

Op 13 maart 2019 besliste de stad Gent bij bevel van de Burgemeester dat de populaire Kompass Klub de deuren 4 maanden moest sluiten wegens teveel incidenten met drugs. Burgemeester De Clercq argumenteert te hebben gehandeld als goede huisvader om de openbare veiligheid en rust in de stad te bewaken.

De beslissing kreeg veel tegenreactie van sympathisanten van de Kompass Klub, waaronder ook van Arne Coryn. Arne uitte zijn ongenoegen over de genomen beslissing en gebruikte de afbeelding van de Burgemeester van Gent daarbij in een nep Facebook evenement ‘Raven met Mathias in de Kompass Klub’.

Burgemeester De Clercq liet dan, via een politionele maatregel, het evenement van Facebook verwijderen. Hij had zich echter ook kunnen beroepen op zijn recht op afbeelding.

Publieke personen, zoals politici, kunnen zich niet steeds verzetten tegen het gebruik van hun afbeelding zonder dat zij hun toestemming hiervoor gaven, wanneer dit gebruik voortkomt uit een persverslag uit de actualiteit en de politicus op dat moment actief is vanuit zijn publieke functie. Burgemeester De Clercq koos echter voor de oplossing waarmee het minst controverse veroorzaakt zou worden. Het politiebevel beoogde immers het event af te blazen om de openbare orde te handhaven. Maar hierdoor werd ook het gebruik van de afbeelding van de Burgemeester stop gezet.

Het is soms te verkiezen, zeker voor bekende personen, zich niet te verzetten tegen het onrechtmatig gebruik van hun afbeelding omdat dit verzet meer publieke aandacht zal aantrekken, wat die bekende persoonlijkheid misschien net wenst te vermijden. De afweging van beide belangen, het afdwingen van je portretrechten versus het aantrekken van ongewenste publieke aandacht, kan voor publieke figuren neerkomen op een groot dilemma.